¿Qué es y para qué sirve un diferencial?

Es un sistema de protección eléctrica.

Existen interruptores diferenciales en las instalaciones de viviendas, locales, industrias, etc… al objeto de proteger la vida de las personas de posibles contactos con la electricidad.

Consiste en un aparato eléctrico que detecta fugas de corriente eléctrica, entendiéndose por fugas, la corriente que pueda circular fuera de sus conductores aislados y actúa cortando automáticamente el suministro eléctrico de la instalación al producirse la fuga.

Se llama diferencial porque es capaz de medir la posible diferencia entre la corriente de entrada y la de retorno de una instalación.

La diferencia entre la corriente de entrada y salida es muy pequeña. Cuando ésta diferencia aumenta y sobrepasa el calibre del diferencial, activa el electroimán en él alojado activando su interruptor y cortando el paso de corriente.

En el interruptor diferencial existe un botón de prueba que simula un defecto en la instalación, al ser accionado cortará el paso de corriente.
Es conveniente accionarlo periódicamente para comprobar el buen funcionamiento del diferencial.

Existen diferentes grados de sensibilidad:

Muy alta: 10 mA.
Alta: 30 mA.
Normal: 100 a 300 mA.
Baja: 0,5 a 1 A.

mA = miliamperio (Unidad de intensidad eléctrica)

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